Tener nocion de la educación ambiental

¿Por qué es importante tener noción de la educación ambiental?

Parece mentira, que apenas hace aproximadamente 100 años (A principios del siglo XX), los avances tecnológicos con los que contamos hoy en día, tal vez ni siquiera estaban en la imaginación del más prolífico inventor de aquella época. Tampoco existía el problema de la sobrepoblación mundial, culpable de alterar de manera severa los diversos ecosistemas que conforman nuestro planeta. No obstante, no fue sino hasta finales de éste cuando comenzaron a presentarse dichas condiciones que, sumadas al aumento de las actividades humanas (principalmente de origen industrial) dieron lugar al surgimiento de estas alteraciones.

La vertiginosa velocidad con que se han presentado estos cambios, ha sobrepasado inmensamente nuestra capacidad de entendimiento, pero sobre todo de reacción. De tal forma que han quedado en meros esfuerzos efímeros los intentos que se han enfocado en atacar los problemas de contaminación ambiental, así como los esfuerzos que se han abocado a instruir a la población en general.

Según sostiene la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) la educación ambiental es entendida como: “El proceso de reconocer valores y aclarar conceptos para crear habilidades y actitudes necesarias que sirven para comprender y apreciar la relación mutua entre el hombre, su cultura y el medio biológico circundante”. Además de todo esto, la educación ambiental también agrupa la práctica de tomar decisiones y formular un código de comportamiento respecto a las cuestiones que tienen que ver directamente con la calidad ambiental. Sigue leyendo

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Contaminación del suelo

La contaminación del suelo

Quizás esta sea la forma de contaminación que menos atención ha recibido, por parte de la sociedad. Sin embargo, eso no quiere decir que no tenga la misma importancia que otro tipo de sectores que se encuentran contaminados. En este apartado detallaremos aquellos episodios contaminantes producidos por el hombre, básicamente por la producción y derrame de desechos tóxicos.

Los residuos sólidos (aquellos que aparentemente no son peligrosos) causan contaminación en la zona superficial del suelo. Su origen puede ser comercial, industrial o doméstico.

Hay que recordar que la generación de residuos sólidos, se encuentra ligada estrechamente al aumento desmedido de la población actual, al igual que a la generación en el imaginario colectivo por parte de los publicistas de una cultura basada en el consumo y no en el aprovechamiento de los recursos. Lo preocupante, es que precisamente los volúmenes generados de basura son incontables, por esta razón, su manejo y destino final son en ocasiones insuficientes. Sigue leyendo

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Contaminación del agua

La contaminación del agua

De la misma forma que hicimos con el tema anterior, ahora hablaremos de las fuentes generadoras de contaminación que se relacionan directamente con el medio acuático. También detallaremos los efectos provocados por las actividades humanas.

Recordemos que las principales fuentes de agua disponibles para los seres vivos que habitamos en el planeta son principalmente los ríos, los lagos, las lagunas y los canales subterráneos. Lamentablemente, este último es el que presenta el mayor grado de contaminación.

El problema de la contaminación del agua no solamente es un tema que les interesa a los países del primer mundo, pues todos en mayor o menor medida tenemos nuestra parte de responsabilidad en ese asunto. Los mantos acuíferos se han contaminado principalmente por las siguientes razones: Sigue leyendo

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Contaminantes atmosféricos

Los contaminantes atmosféricos

Como su nombre lo indica, en este tema examinaremos cuáles las sustancias o compuestos dañinos más importantes que se generan dentro de la atmósfera. Para comenzar diremos que únicamente una pequeñísima parte de nuestra atmósfera, cuenta con las condiciones ideales para que pueda desarrollarse la vida. Esta porción se caracteriza por ser una mezcla de distintos gases, que en un escenario ideal tendría la siguiente composición química: nitrógeno 78%, oxígeno 21%, dióxido de carbono .04%, hidrógeno .03%, metano .03% y la parte restante otros gases inertes de menor importancia. El nombre común con el que se le conoce a este compuesto es aire.

El primero de los contaminantes que puede encontrarse en el aire es el dióxido de azufre. Este es un gas que no tiene color y que puede llegar a ser inflamable, aunque no explosivo. Sólo es reconocible cuando su concentración es mayor a las .3 partes por millón. Sin embargo, cuando su nivel llega a 3 ppm se convierte en un componente gaseoso peligroso, ya que irrita las vías respiratorias. Si a esto le sumamos una concentración de humo, de aproximadamente .6 ppm, estamos hablando un panorama fatal. Puede provocar cáncer pulmonar, así como graves casos de bronquitis. Por otro lado, afecta también a la vegetación generando la muerte de tejidos vegetales, con lo que es imposible que las plantas lleven a cabo el proceso de fotosíntesis, ocasionándoles paulatinamente la muerte. Sigue leyendo

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Tipos de contaminación

Tipos de contaminación de acuerdo con su fuente de generación antropológica

A continuación vamos a enumerar las distintas fuentes de contaminación que produce el hombre:

Contaminación Industrial

Las industrias representan uno de los mayores focos de contaminación que se presentan en nuestro entorno, pues debido a la diversidad de productos que en ella se fabrican, se genera una amplísima variedad de desperdicios. Los cuales en ocasiones pueden llegar a ser sumamente perjudiciales para la salud. Este tipo de contaminación se presenta generalmente en mayor medida en los países desarrollados. Aunque en ocasiones también aparecen en naciones subdesarrolladas, por la instalación de plantas maquiladoras. Entre los procesos de fabricación más dañinos podemos mencionar a los siguientes: la industria del cemento, la textil, la química, la alimenticia, la metalúrgica entre otras. Asimismo, los contaminantes que son expulsados hacia la atmósfera “por culpa” de éstas tenemos a: óxidos de nitrógeno, carbono y azufre.

Recordemos que esta serie de sustancias, una vez que son liberadas se entrelazan con otros elementos y regresan poco tiempo después a la superficie terrestre, mezcladas con el agua de lluvia y esparcidas por el viento por todas partes. De tal modo que se produce un terrible desequilibrio ecológico. Otro tipo de contaminante de tipo industrial pueden ser los agentes biológicos, las sustancias radioactivas, los cambios de temperatura e inclusive sedimentos del suelo. Estos contaminantes provocan un sinnúmero de efectos en el medio acuático (océanos, lagos, ríos, mares) tales como: agotar las reservas de oxígeno que se encuentran presentes en las profundidades, con ello se produce la muerte de muchísimas especies tanto vegetales como animales. No únicamente en la superficie sino también en las zonas subterráneas.

Al contaminarse las fuentes de agua dulce, también son perjudicadas las especies que habitan fuera del mundo acuático. Principalmente el hombre. Por otro lado, aparecen los residuos que paulatinamente pueden llegar a erosionar el suelo. Entre los que destacan: aceites, plástico, vidrio. Esto provoca que los mantos acuíferos contaminen el subsuelo y con ello se produzca la aparición de nuevas y peores enfermedades como cáncer, malformaciones genéticas y sobre todo la esterilidad completa del suelo. Lo que perjudica de gran manera a la población, limitando el acceso a las fuentes de alimento.

Contaminación Comercial

Los principales representantes de este tipo de contaminantes se encuentran muy presentes en todas nuestras actividades de la vida cotidiana, estamos hablando de los empaques y las envolturas. Y es que cuando por ejemplo, abrimos una bolsa de papas fritas, nos comemos el contenido y al final el empaque es depositado en un bote de basura. Esa envoltura al igual que muchas otras, se convierten en residuos sólidos que de ninguna manera son BIODEGRADABLES (al menos, la mayor parte de ellos), esta característica los excluye de volver a integrarse al ciclo biológico, lo que ocasiona que terminen en rellenos sanitarios.

Contaminación agrícola

Este sector industrial en particular, requiere de un conjunto de herramientas esenciales que le permiten sostener sus mecanismos de producción, entre los más importantes se encuentran: los fertilizantes, pesticidas, herbicidas y plaguicidas. Dichos compuestos, generan graves problemas de contaminación en el suelo, subsuelo, agua y alimentos. Con motivo de que estos métodos han sido utilizados por varias generaciones, ahora es que realmente se comienzan a notar los daños que han provocado.

Fertilizantes

Se clasifican en simples y complejos. Los simples, como su nombre lo indica, contienen un solo elemento. Ejemplo: el amonio o el fósforo. Los fertilizantes compuestos son los se encuentran constituidos por más de un elemento. Ejemplo: el fósforo y el potasio.

Pesticidas

Estos compuestos son de origen químico, entre ellos encontramos por ejemplo a los insecticidas. El problema que se genera con este tipo de sustancias es que éstas pueden infiltrarse en el subsuelo y provocar un terrible desequilibrio ecológico, que puede traer consigo consecuencias catastróficas.

Contaminación doméstica

Aún y cuando no lo parezca, nuestro propio hogar puede representar una fuente importante de contaminación ambiental. Primordialmente por estos aspectos:

  • El enorme volumen de basura que se genera diariamente en una casa de tamaño promedio. (Desperdicios orgánicos e inorgánicos)
  • La utilización y vertimiento al drenaje de muchísimas sustancias tóxicas. Se calcula que en un hogar de clase media, se puede llegar a usar más de sesenta sustancias químicas diferentes.

Esto dejando de lado a las aguas residuales (aguas negras).

Contaminación móvil

Esta fuente de contaminación está representada por los medios de transporte, principalmente los autos. El motor de casi todos los vehículos terrestres utiliza un motor de combustión interna, cuyos contaminantes son los hidrocarburos, los óxidos de nitrógeno y el dióxido de carbono. En la actualidad gracias al uso de instrumentos como el convertidor catalítico, se ha podido reducir en gran medida el número de partículas que son expulsadas al ambiente.

Todavía nos falta mucho por recorrer, pero sí seguimos preocupándonos por nuestro entorno, seguramente algunas de las situaciones más adversas, podrán sin duda revertirse.

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Los efectos que provocan los contaminantes a la salud

Estamos viviendo una época en donde tanto los gobernantes como los miembros que componen a la sociedad, por fin han entendido que la contaminación supone indiscutiblemente el factor que más se limita las actividades humanas. Esto debido a que su presencia genera altísimos costos en diferentes rubros, por ejemplo:

  • Pérdida irreversible de miles de recursos naturales no renovables a causa de la explotación excesiva e irracional.
  • Grandes daños a la salud humana y de otros seres vivos (animales y plantas).
  • Cambios en el orden de las cadenas alimenticias así como en los ecosistemas.

Es importante que antes de enumerar los efectos que provoca la contaminación en la salud, nos detengamos precisamente a definir este concepto. De acuerdo con la OMS (Organización Mundial de la Salud) la salud es entendida como: “el estado completo de bienestar físico, mental y social. No solamente por la ausencia de afecciones o enfermedades”. Sigue leyendo

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Clasificación de la contaminación

La contaminación puede agruparse en tres categorías principalmente todos:

  • De acuerdo a su fuente generadora:
    • Natural Es la ocasionada por los fenómenos que ocurren en la naturaleza. Siendo una de sus características principales la gran área que es afectada en el momento en que ocurre. Por ejemplo, un sismo o un maremoto.
    • Antropogénica Generada única y exclusivamente por las actividades industriales del hombre. Generalmente este fenómeno es más apreciable en zonas cercanas a centros urbanos, zonas industriales o grandes áreas agrícolas, en donde los contaminantes se encuentran acumulados en grandes porcentajes en un espacio reducido.
  • De acuerdo a sus características: Sigue leyendo
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Contaminación

¿Qué es la contaminación?

La contaminación es un concepto que ha acompañado al ser humano a lo largo de su vida en la Tierra, dañando principalmente sus actividades. Actualmente, gracias a la globalización, la mayoría de los países se encuentran preocupados por los elevadísimos índices de contaminación que tienen en sus localidades.

Esto se debe al aumento desmedido en los últimos dos siglos de los procesos de industrialización, los cuales sin duda han generado mayores riesgos tanto físicos como químicos, a los que por supuesto se encuentran expuestos los ciudadanos. La industrialización como tal dio inicio en el periodo que se conoce como, “la Revolución Industrial”. Este periodo comienza a finales del siglo XVIII y se extiende a principios del siglo XIX, teniendo como punto de referencia a la Gran Bretaña.

Este lapso de tiempo estuvo marcado por grandes transformaciones de tipo cultural, social, económico y tecnológico.

En lo que corresponde a los dos primeros aspectos, podemos decir que la gente abandonó el campo trasladándose a la ciudad para formar parte del nuevo proceso de producción, pasando de ser en su mayoría de manufactureros a maquiladores.

Ahora bien, en lo referente a los dos segundos aspectos, cabe mencionar que hubo un invento que transformó la visión comercial de productores e industriales. Dicho invento fue: la Máquina de Vapor.

Definiciones de contaminación

La Real Academia de la lengua española define la contaminación como:

  • Alteración nociva de las condiciones normales o bien de la pureza de una cosa o de un medio por la intervención de agentes, ya sean físicos o químicos.

Etimológicamente proviene de la raíz grecolatina contaminationis, que significa corrupto o sucio.

Por otra parte, La Ley General del Equilibrio Ecológico y la Protección al Ambiente, entiende a la contaminación como:

  • La presencia en el ambiente de uno o más contaminantes o cualquier combinación de éstos que cause, ocasione o genere un desequilibrio ecológico.

Entendiéndose como contaminante a toda aquella energía o materia, ya sea en cualquiera de sus estados físicos que al incorporarse o actuar en la atmósfera, agua, suelo, flora, fauna o cualquier elemento natural, altere o modifique su composición y condición original.

Por otro lado, Estados Unidos en el informe sobre la Administración y Control de Desechos, se refirió a la contaminación como:

  • Una modificación dañina en las características físicas, químicas o inclusive biológicas tanto del aire, agua o de la tierra. Esta modificación será perjudicial tanto para el hombre como para las demás especies que habitan el planeta, afectando sustancialmente sus condiciones de vida.

Una definición propia de contaminación podría ser la siguiente:

  • Es todo aquello que dificulta el desarrollo de la vida, afectando el ambiente de manera temporal o permanente.

Existen dos fuentes principales de contaminación: los fenómenos de la naturaleza y el hombre.

La primera recibe el nombre de contaminación natural y un ejemplo de esta son las erupciones de los volcanes. La segunda, se llama contaminación antropogénica y es la que genera nuestra especie con sus diversas actividades.

Finalmente comentar que el gran reto que tenemos hoy en día los seres humanos tanto la sociedad en general como sus gobernantes es intentar controlar y en todo caso sí se puede revertir los efectos negativos que le hemos causado a los animales y a la naturaleza.

Resulta imperante buscar una solución de carácter global que permita estabilizar de nuevo los ecosistemas, pues de otro modo estaremos condenando a las futuras generaciones a vivir en un mundo incapaz de ofrecerles el sustento necesario para vivir cómodamente. No esperes a que otros comiencen, inicia tú, adoptando conductas positivas para tu entorno. Como por ejemplo:

  • Usar el automóvil lo menos posible.
  • No tirar basura en las calles.
  • Vigilar que tus instalaciones eléctricas y de gas, tengan un funcionamiento correcto etc.

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